Les magistères

N° 255 Janvier - Février 2018 - Page n° 31

M. Roger POUIVET Une épistémologie du magistère

Une approche logique et épistémologique du magistère catholique montre l’originalité de son autorité, qui n’est pas déontique (« fais ceci !»), mais épistémique (« crois cela ! »). L’infaillibilité s’introduit alors comme une composante nécessaire de ce type d’autorité.

 

L’autorité épistémique du magistère

Le magistère désigne l’autorité du pape et des évêques, particulièrement1 dans l'enseignement des conciles.

Une autorité déontique porte sur des injonctions. Un père dit à un enfant : « Range ta chambre ! ». L’enfant doit obéir. Cependant il n’a pas à croire que c’est une bonne chose de ranger sa chambre, et la plupart du temps il ne le croit pas. Une autorité déontique ne demande en efet pas de croire quelque chose, mais de faire quelque chose. En revanche, l’autorité du magistère n’est pas seulement déontique mais épistémique. Une personne est une autorité épistémique pour une autre, dans un domaine donné, si et seulement si la seconde doit croire ce que, dans ce domaine, la première affirme². Certes, le magistère peut éventuel- lement énoncer des injonctions ou des interdictions, mais son autorité n’est déontique ou pratique qu’en étant d’abord épistémique ou théorique. L’autorité épistémique requiert dès lors une obéissance non pas tant pratique qu’intellectuelle.

Une autorité épistémique présente nécessairement comme vrai ce dont elle requiert la croyance. En le présentant comme faux, elle ne pourrait requérir la croyance. (Il est absurde de dire : « C’est faux, mais croyez-le ». Il est aussi absurde de dire : « C’est probablement faux, mais croyez-le ».) Plus encore, dans le domaine théologique et moral du magistère, l’affirmation n’est pas seulement que les propositions que le magistère énonce sont nécessairement présentées comme vraies, mais qu’elles sont nécessairement vraies. Le magistère affirme en effet qu’il est infaillible – immunisé contre l’erreur.

Le magistère requiert ainsi notre croyance en affirmant être guidé infailliblement dans la vérité par le Saint-Esprit.[...]

 

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1 Voir Francis A. Sullivan, s.j., Magisterium, Teaching Authority in the Catholic Church, Wipf & Stock Publishers, Engene, Oregon, 2002.

2 En la modifiant à peine, je reprends une définition proposée par J. M. Bochenski dans Qu’est-ce que l’autorité? Introduction à une logique de l’autorité, Éditions universitaires et Éditions du Cerf. Fribourg-Paris, 1979, p. 66.

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