Le vocabulaire des apparitions du Christ ressuscité

M Michel QUESNEL
Le Christ, icône du Dieu invisible - n°280 Mars - Avril 2022 - Page n° 101

L’examen des formes grecques du Nouveau Testament comme de la Septante montre que, dès la tradition chrétienne la plus ancienne, s’y inscrit la possibilité de considérer Jésus comme Dieu. La Septante utilise le même verbe pour décrire les occasions au cours desquelles Dieu lui-même se fit voir. Néanmoins, dans le Nouveau Testament, le passage par des témoins impliqués reste nécessaire.
 

Le vocabulaire des apparitions du Christ ressuscité

La plus ancienne mention des apparitions du Christ ressuscité dans le Nouveau Testament se trouve dans une confession de foi rythmée, reproduite par l’apôtre Paul dans la Première Épître aux Corinthiens, dont nous donnons ci-après une traduction littérale, en distinguant les six stiques qui la composent : « Je vous ai livré en premier lieu ce que je reçus aussi : que Christ mourut pour nos péchés / selon les Écritures / et qu’il fut inhumé / et qu’il a été réveillé le troisième jour / selon les Écritures / et qu’il se fit voir à Céphas puis aux Douze (ṓphthē Kēphãͅ eĩta toĩs dṓdeka) » (1 Corinthiens 15,3-5) 1. L’expression française « il se fit voir» traduit le grec ṓphthē, 3e personne du singulier de l’aoriste passif du verbe horáō qui signifie « voir 2 ». De nombreuses traductions modernes n’ont pas conservé cette traduction littérale, et on peut le regretter. Ainsi trouve-t-on dans les traductions françaises les plus utilisées : « il est apparu3 », « il s’est montré 4 ». Rendons hommage à la traduction de Luther qui circule actuellement en Allemagne et qui conserve le verbe « voir » : « er gesehen worden ist 5 ». Paul tient de la tradition cette formulation qui utilise le verbe horáō à l’aoriste passif. Il la reprend à son compte dans les versets suivants, lorsqu’il évoque les manifestations du Christ ressuscité aux autres bénéficiaires dont il fournit ensuite la liste : plus de cinq cents frères, Jacques, tous les apôtres, et enfin lui-même qu’il considère comme le dernier bénéficiaire des apparitions du Ressuscité 6.

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1 Nous adoptons la traduction de notre commentaire : M. QUESNEL, La première épître aux Corinthiens (Commentaire biblique : Nouveau Testament 7), Paris, Editions du Cerf, 2018, 364.

2 Le passif grec serait l’équivalent d’un passif français s’il était construit avec un complément d’agent : « il fut vu par... » ; l’agent serait alors au génitif et introduit  par la préposition ὑπό/hupó. Le passif construit avec un complément au datif, comme c’est le cas ici, est l’équivalent français d’une forme réfléchie : « il se fit voir à.. » La tradition chrétienne reprend ici un usage de la Septante. Voir plus loin p. 105 et sv.

3 Bible de Jérusalem 1998, Bible en français courant 2002, La nouvelle bible Segond 2002, Traduction oecuménique de la Bible 2010, Traduction officielle liturgique 2013.

 4 Bible Bayard 2001.

 5 Die Bibel nach der Übersetzung Martin Luthers 1999

 6 Respectivement 1 Corinthiens 15,6.7.8.
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