L’Apocalypse est-elle millénariste ?

Ugo VANNI
La mondialisation - n°147 Janvier - Février 2000 - Page n° 107

Partant des deux interprétations réaliste et symbolique, l'exégète du chapitre 20 de l'Apocalypse s'interroge sur la valeur des mille ans et conclut que le chiffre mille indique la présence active et continue de Dieu dans l'histoire, capable de réduire l'adversaire à l'impuissance. Sans céder à l'inertie ni à l'illusion d'un paradis sur terre, le chrétien doit assumer sa responsabilité dans la construction du royaume à venir.

Polyvalence du millénarisme

Pour donner une réponse à cette question prégnante, il faut préciser la valeur du terme « millénarisme ». La définition que nous en donne M. Simonetti est l'une des plus claires : « Selon cette croyance... avant le jugement dernier et la fin du monde, il y aura une première résurrection des seuls justes qui jouiront pendant un millénaire, avec le Christ, d'un bonheur et d'une grande abondance de tous biens dans la Jérusalem céleste descendue sur la terre » 1.Cette période de bonheur terrestre autour du Christ peut être entendue au sens littéral une durée de mille ans et alors on a le millénarisme au sens absolu du terme ; elle peut être aussi entendue dans le sens plus global d'une période de paix et de justice, toujours antérieure à la conclusion finale, mais sans qu'elle comporte nécessairement la présence visible du Christ ressuscité et des siens ni un type de bien-être matériel absolu : il s'agit alors du millénarisme mitigé.

Du fait qu'à l'exception de ses tout premiers représentants comme les ébionites et Cérinthe, le millénarisme s'est inspiré constamment de l'Apocalypse, et en particulier d'Apocalypse 20,1-10, c'est de ce passage discuté surtout que nous  nous occuperons. À la lumière des résultats, nous pourrons interpréter les réalités sous-jacentes au millénarisme, réalités qui sont hautement significatives également pour les chrétiens d'aujourd'hui. Répondant à la question de laquelle nous sommes partis, nous verrons en quel sens l'Apocalypse est millénariste. [...]

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