Vivre dans l'Espérance

N° 127 Septembre - Octobre 1996 - Page n° 113

R. P. Guy BEDOUELLE La démocratie des religieux

A l'intérieur de la grande diversité des systèmes de gouvernement dans les ordres religieux, se découvrent des pratiques séculaires de la démocratie directe ou indirecte, surtout dans les ordres mendiants fondés au XIIIè siècle. Mais cette démocratie est à replacer dans un idéal d'unanimité, d'obéissance surnaturelle et de service, qui sont les formes d'exercice de la vertu qu'Aristote assignait aux sociétés politiques.

Aristote a donné une forme célèbre à une classification des régimes politiques possibles : la monarchie, l'aristocratie. Chacun de ces genres peut engendrer une forme corrompue : respectivement la tyrannie, l'oligarchie et la démagogie. Comme il existe plusieurs variétés à l'intérieur de chaque genre, Aristote est surtout sensible à la combinaison possible des divers éléments qui ne se retrouvent jamais à l'état pur, et dont l'examen et le jugement constituent la science de la politique.
Dans l'Eglise, pour le gouvernement des Ordres religieux, il existe aussi des systèmes différents. L'Ordre monastique est proche d'une monarchie abbatiale, tandis que l'organisation des jésuites a pu être comparée à un régime présidentiel. Les Ordres mendiants, et en particulier les dominicains qui leur ont légué leurs Constitutions, sont plus « démocratiques ». Mais il y a, comme dans la description aristotélicienne, à l'intérieur de chaque système, un mélange de différents éléments, et c'est finalement le point d'équilibre qui pourra le définir analogiquement plus proche de tel ou tel modèle politique. Le sociologue et historien belge, Léo Moulin, est le premier à s'être intéressé de façon approfondie à ces techniques particulières de gouvernement. [...]

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