Au coeur de la bioéthique

N° 167 Mai - Juin 2003 - Page n° 117

Jean BERNARDI La vérité sur les plongeurs

  Le texte grec de la formule baptismale employée par Jésus invitant ses apôtres à « plonger les gens dans le nom de Dieu (Père, Fils, Esprit) » rappelle le rite d'immersion pratiqué par Jean-Baptiste. Traduite en latin, la formule en usage « baptiser au nom de Dieu » change le sens du rite initial qui consistait à plonger le néophyte dans la vie trinitaire symbolisée par l'eau.

«Allez donc : de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Père et du Saint-Esprit... » Cette injonction, ici exprimée avec les mots français de la TOB, figure aux dernières lignes de l’évangile selon saint Matthieu.
Elle formule l’ultime prescription laissée par le Christ à ses disciples. Les chrétiens croient l’avoir comprise et la mettre en pratique de leur mieux. Il y a néanmoins de bonnes raisons de se demander si toute la signification d’une telle formule a été explorée.

Aller enseigner

Les Onze ont bien compris qu’il leur fallait partir, tout quitter pour aller faire la leçon aux peuples du monde, à ces goys qu’en bons juifs ils n’appréciaient guère jusque là. À dire vrai, le fait qu’il ait fallu susciter avec Paul un treizième homme ne témoigne guère en faveur de leur empressement à s’écarter des routes de Palestine. Mais qu’allait-on dire à tous ces gens ? Avant de se séparer, il était indispensable de se mettre d’accord sur la teneur du message à diffuser. Ils ont rassemblé leurs idées et leurs souvenirs, et mis par écrit le résultat de leurs réflexions. Matthieu, le plus habitué par son métier aux écritures, tenait la plume. Ce premier aide-mémoire (c’est le sens du mot grec hypomnémata utilisé vers 150 par saint Justin pour désigner les évangiles) des prédicateurs, rédigé en hébreu mêlé d’archaïsmes, a été par la suite traduit en grec et étoffé. Marc et Luc en ont tiré des adaptations. [...]

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