Pèlerinages et pèlerins en milieu bouddhique theravadin: l'exemple thaï

Francis LAGIRARDE
Le pèlerinage - n°132 Juillet - Aout 1997 - Page n° 87

Le terme occidental de pèlerinage n'a pas d'équivalent dans le bouddhisme. Les sanctuaires sont pourtant très visités, mais il s'agit de lieux proches des fidèles, destinés à leur ouvrir un champ spirituel de maîtrise de soi et de sortie du corps. Certains ascètes pratiquent apparemment une itinérance sans but, mais qui se comprend comme une technique de méditation sur la nature des êtres, une méthode de déconstruction mentale.

Un cadre de réflexion difficile

Pour tenter de réfléchir – certes à grands traits – sur le thème du pèlerinage bouddhique, il est nécessaire d'abord de se tourner vers les sources canoniques ; bien entendu, celles-ci ne font que fixer un ordre doctrinal théoriquement acceptable, sinon suivi, par l'ensemble des bouddhistes. Il faut consulter ensuite les témoignages laissés par les pèlerins1 célèbres (Moka, les moines chinois) puis interroger également le volumineux corpus critique de type occidental qui a fait et continue de faire l'histoire du bouddhisme et qui nous rapproche de son observance moderne et vivante. On notera au passage que la traduction des langues classiques du bouddhisme vers les langues occidentales n'a jamais été simple et cette traduction devient même problématique en ce qui concerne les textes en langue vernaculaire des pays bouddhiques. Ainsi, à strictement parler, le terme pèlerinage, n'est vraiment satisfaisant que dans un cadre de réflexion occidental et demeure sans équivalent immédiat dans les langues du bouddhisme. Pour terminer, on examinera des pratiques de dévotion, proches du pèlerinage, en « pays » thaï. C'est-à-dire dans l'ensemble des États et des régions habité par des peuples dont les parlers et les pratiques socioculturelles sont mutuellement intelligibles. Ces peuples forment la plus grande communauté bouddhiste de l'École du Theravâda (celle dés « Anciens », aujourd'hui seule représentante
du bouddhisme du Petit Véhicule). [...]

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