De la prière du corps à la prière du coeur : l'oraison perpétuelle dans la spiritualité russe

Thomas ŠPIDLIK
Le pèlerinage - n°132 Juillet - Aout 1997 - Page n° 131

Comment atteindre « l'état d'oraison », comment « prier sans cesse? » Sans exagérer le rôle des méthodes psychosomatiques, il faut se rappeler que tout le corps doit participer à l'élévation de l'esprit vers Dieu, et qu'ainsi la prière deviendra inséparable de la vie elle-même.

La visite des lieux sacrés est une forme de piété de toutes les époques, chez tous les peuples. En Russie toute une classe de gens, appelés stranniki, passait sa vie à visiter sanctuaires, églises, monastères. Le pèlerinage était, pour eux, une profession de foi dans la sanctification de la matière, du monde. Mais son élément constitutif était aussi la « mémoire » des événements miraculeux qui s'y sont passés. C'est une anamnèse qui triomphe du temps. Pour les stranniki la route elle-même comporte plusieurs éléments qui sont des conditions naturelles pour élever l'âme vers Dieu. « La grande route, dit Dostoïevski, c'est quelque chose qui semble ne pas avoir de fin : c'est un rêve humain, la nostalgie de l'infini'. » La marche est une victoire sur le temps et aussi libération des soucis de la vie quotidienne, un détachement, un désert. Ceux qui menaient la vie d'un pèlerin, du moins pour quelque temps, étaient nombreux en Russie.

M. Evdokimov a cherché à recueillir les notices des plus Fameux1. Mais il en est un parmi eux qui est tout simplement appelé le « Pèlerin russe ». Il s'agit d'un petit ouvrage, largement diffusé en diverses traductions, intitulé Récits candides du Pèlerin à son père spirituel. Son origine pose des problèmes qu'a cherché récemment à résoudre A. Penkovskij. L'appendice qui y est ajouté dans les éditions et qui porte le titre « Trois clefs pour découvrir le trésor spirituel de la prière intérieure » indique bien le contenu principal de l'ouvrage. Ces trois « clefs » sont : fréquence de l'invocation, descente en soi-même ou « entrée de l'esprit dans le coeur ». [...]

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