La liturgie en acte dans les mosaïques de Ravenne

Patrick LE GAL
L'acte liturgique - n°108 Juillet - Aout 1993 - Page n° 61

Les mosaïques de Ravenne offrent une représentation dramatique de la liturgie : l'Exode figure la marche du peuple nouveau vers le Royaume ; les théophanies en rythment le mouvement ; le sacerdoce baptismal en est le moteur, par lequel nous sommes déjà unis à la liturgie céleste.

L'art chrétien a trouvé dans la liturgie de l'Église une source essentielle de son inspiration ; on le constate particulièrement dans la cathédrale médiévale. Cela n'a d'ailleurs rien d'étonnant puisqu'il s'agissait de faire écho à ce que le peuple chrétien célébrait dans les assemblées liturgiques pour mieux l'aider à en saisir le sens. C'est ainsi que l'on retrouve toujours ces mêmes thèmes centraux : Noël, Pâques, le Jugement dernier, le mystère des saints, selon les richesses du calendrier de l'Église.

Le chrétien disposait ainsi d'une catéchèse permanente illustrant les contenus essentiels de la foi. Tel est bien l'un des aspects féconds de la liturgie ; mais ce n'est pas le seul. La liturgie tend surtout à nous faire vivre le mystère du Christ qu'elle rend présent ; elle nous rend témoins et acteurs de l'histoire du salut, en dialogue avec le Christ présent à ses disciples à travers les âges au coeur de l'Église en prière.
Cette réflexion sur l'acte liturgique lui-même et non plus seulement sur son contenu théologique a plus rarement inspiré les artistes à l'ceuvre dans la décoration des églises. Il est d'autant plus remarquable de trou-ver ce thème abordé sous plusieurs angles, dès l'antiquité, dans les mosaïques des grandes basiliques ravennates. [...]

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