Le Magistère au service de l’apostolicité de l’Église

Hermann J. POTTMEYER
L'Église Apostolique - n°217 Septembre - Octobre 2011 - Page n° 43

La notion d’infaillibilité pontificale a émergé progressivement dans l’histoire de l’Église. Après la définition dogmatique énoncée par Vatican I (interrompu dans ses travaux), Vatican II a remis en lumière le rôle de l’ensemble des membres de l’Église dans la transmission et la consolidation de l’héritage des Apôtres.

 

1. L’héritage apostolique : enseigner la doctrine et la mission

Parmi les quatre attributs de l’Église de Jésus-Christ énoncés dans le Credo, aucun n’est plus fondamental pour son être et sa mission que « l’apostolicité ». L’Église est apostolique parce qu’elle est fondée sur le témoignage des Apôtres de Jésus-Christ. L’Église demeure apostolique dans la mesure où elle s’organise à partir de la foi des Apôtres en Jésus-Christ. Apostoliques sont également ses pasteurs et son magistère. Car Jésus a associé à l’envoi de ses Apôtres en mission l’injonction d’instruire et de paître son troupeau en son nom. Ainsi, l’Église est « fondée sur les Apôtres et les prophètes, dont le Christ est la pierre angulaire » (Éphésiens 2, 20 ; voir Matthieu 16, 18 et Apocalypse 21, 14).

Après la mort des Apôtres, la tâche la plus urgente des communautés primitives fut de garantir aussi bien leur témoignage que leur mission d’évangélisation. La préservation du témoignage et de la doctrine des Apôtres fut assurée par la collecte et la consignation par écrit de leur enseignement. Ce faisant, on apprit à se laisser conduire par l’Esprit, qui garantissait que la tradition orale aussi bien que sa mise par écrit étaient dignes de foi (1 Pierre 1, 10-12 ; 2 Pierre 1, 16-21 ; 2 Timothée 3, 14-17). De plus en plus, on s’orienta vers un témoignage écrit, dont l’autorité ou la canonicité, pour l’un comme pour l’autre des livres de l’Ancien Testament, s’exprimaient de telle façon que l’on se mit à qualifi er ces écrits de « parole de [...]

 

 

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