Heureux les miséricordieux

N° 110 Novembre - Décembre 1993 - Page n° 105

Charles LARMORE Réflexions sur Quelle justice ? Quelle rationalité ?

La première page, 105, est jointe.

AVEC quelle justice ? Quelle rationalité ?, le dernier livre d'Alas­dair MacIntyre, on a affaire à beaucoup plus qu'un simple pro­longement à After Virtue, l'offensive néo-aristotélicienne contre l'éthique moderne publiée en 1981 : en effet, il y a là plusieurs change­ments significatifs dans sa doctrine même. MacIntyre a déplacé son ancrage fondamental d'Aristote à saint Thomas d'Aquin. En même temps, il a repris l'unique objection qu'il avait faite contre l'éthique d'Aristote (et qui faisait alors de Sophocle le véritable «héros» de ce livre) : le constat des conflits moraux tragiques ne compte désormais plus comme un signe de maturité morale mais, au contraire, comme une preuve de l'ignorance en morale. Cependant, le développement le plus important de ce nouveau livre se situe au niveau plus profond de l'épistémologie de la morale. L'affirmation centrale de MacIntyre est que la rationalité — en éthique comme ailleurs — n'est possible qu'au sein d'une tradition. Il soutient que la notion d'être rationnel en tant que tel n'est pas une base suffisante pour reconnaître les raisons d'une croyance ou d'une action, puisque leur justification dépend toujours d'engage­ments issus d'une tradition particulière. L'effort pour faire de la rationa­lité une distance critique à l'égard de toute tradition doit s'achever, s'il est mené jusqu'au bout, avec l'abandon des ressources de toute forme de pensée rationnelle. After Virtue contenait déjà quelques éléments de cette épistémologie : mais celle-ci occupe désormais le centre de sa pensée. En l'approfondissant de façon détaillée, il inscrit cette conception de la rai­son et de la tradition dans deux usages. Dans une série d'études particu­lières, il montre comment les idéaux de la justice sociale, élaborés dans trois traditions éthiques (la platonico-aristotélicienne, l'augustinienne et l'écossaise), concordent avec les conceptions de la raison pratique qui caractérisent ces traditions. 11 souligne aussi que les controverses inter‑

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Charles LARMORE

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