Croire l'Eglise

N° 212 Novembre - Décembre 2010 - Page n° 7

Mgr. Éric de MOULINS-BEAUFORT Editorial

« Croire l’Église » : cette expression inhabituelle fait ressortir par contraste la façon dont la langue chrétienne utilise le verbe « croire ». Nous disons plus souvent « croire en ». Mais il est un fait que le langage de la foi évite de dire : « croire en l’Église » et, tout autant « croire en l’homme ».

Henri de Lubac l’a abondamment montré à l’aide d’un dossier très complet, ébauché déjà dans sa Méditation sur l’Église et porté à son achèvement dans son livre La Foi chrétienne. Essai sur la structure du symbole des Apôtres : les chrétiens des premiers siècles ont forgé une manière nouvelle de construire le verbe croire. Ils ont conjugué credere avec in suivi de l’accusatif et non plus seulement de l’ablatif.

Ce solécisme était nécessaire pour rendre compte de ce qu’est la foi chrétienne : non pas seulement l’adhésion à quelques vérités, mais l’entrée dans la vie de Dieu ouverte aux hommes par le Christ. Le symbole des Apôtres a été ainsi structuré : trois affirmations introduites par credo in avec, à l’accusatif, successivement, chacune des Personnes trinitaires. Quoi qu’il en soit de quelques cas isolés, l’expression credere in Ecclesiam a été évitée. Lorsqu’elle est employée, c’est par contagion littéraire, sans portée doctrinale. Car l’acte de foi ne peut viser que Dieu, Dieu qui seul donne la vie.

Ce fait massif étant posé, Henri de Lubac nuance en réalité son propos. Ainsi, dans sa Méditation, écrivait-il sans restriction : « Pas plus pour l’Église que pour aucune autre des œuvres de Dieu, il n’est dit que nous croyions en elle. Nous croyons, suivant une formule anciennement attestée, en l’Esprit Saint ou plus exactement [...]

 

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