La Catholique Eglise

N° 224 Novembre - Décembre 2012 - Page n° 77

Olivier de BERRANGER Devenir catholique : Newman

Comment John Henry Newman, pétri d’une foi évangélique, demanda-t-il à être reçu dans l’Église catholique, le 9 octobre 1845 ? Mené par une exigence intellectuelle rigoureuse dans la recherche de la Vérité et habité par un profond désir de sainteté, il approfondit, par ses lectures et les rencontres qu’il fit à Oxford, sa compréhension de l’Église une, sainte, catholique et apostolique jusqu’à entrer dans la « plénitude catholique » de l’Église romaine.

 

Prémisses « évangéliques »

On s’accorde à voir le point de départ de l’itinéraire religieux de John Henry Newman en 1816, année qu’il appelle lui-même celle de sa « conversion ». Il a quinze ans, et, à la suite de la cessation de paiement de la banque paternelle, il reste l’hôte de son collège à Ealing durant tout l’été. Les livres que lui propose dans sa solitude forcée « un excellent homme », le pasteur Walter Mayers, professeur méthodiste, sèment en lui les germes d’un « grand changement » dans ses « pensées ». Il ne cessera d’en démêler les fils au cours des années suivantes, comme étudiant puis professeur et tutor à Oxford, jusqu’en 1833, année où se situe le début du « mouvement tractarien ». Il écrit dans la première page de son Apologia : « Je fus accoutumé dès mon enfance à trouver une grande joie dans la lecture de la Bible ; mais je n’eus pas de convictions religieuses bien établies avant l’âge de quinze ans.1 »

Sur les « convictions » qui naissent dans le coeur de l’adolescent, il n’est que de consulter les auteurs, « tous de l’école de Calvin », dont Mayers lui communiqua les ouvrages. Même si, avec le temps, Newman prendra de la distance avec eux, il reconnaîtra sa dette à leur égard jusqu’à la fin de sa vie, comme en témoigne encore une [..]

 

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1. Apologia pro vita sua (1864), trad. fr. L. Michelin-Delimoges, Ad Solem, 2003, 115[105]. Les pages entre crochets renvoient à l’édition anglaise, Longmans, Green and Cie, 1868-1881. Sauf avis contraire, les pages signalées entre parenthèses dans le texte sont celles de ce livre.

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