Imaginer les fins dernières

N° 260 Novembre - Décembre 2018 - Page n° 7

Pere Florent URFELS En a-t-on fini avec les fins dernières ?

Le récit d’une conversion

Peter Hitchens est un journaliste et essayiste britannique, né en 1951. Il est le frère cadet de Christopher Hitchens, véritable icône de l’athéisme dans le monde anglo-saxon, rendu célèbre par son livre God Is Not Great : How Religion Poisons Everything  (2007).

À l’âge de quinze ans, le jeune Peter entre en rébellion contre Dieu. Il brûle une Bible reçue de ses parents, convaincu que la religion est une chose dépassée, incompatible avec la Modernité et qu’elle conduit au malheur de l’homme. Devenu adulte, il mène une existence confortable et parfaitement dépourvue d’inquiétudes métaphysiques, jusqu’à un séjour touristique en Bourgogne. Sacrifant au programme prévu par le Guide Michelin, il visite alors les Hospices de Beaune et tombe en arrêt devant le célèbre retable du Jugement dernier de Rogier van der Weyden.

Je ricanais intérieurement. Encore une peinture religieuse. Ces gens ne pourraient-ils pas penser à d’autres sujets picturaux ? Toujours moqueur, je fixais mon attention sur les personnages nus se précipitant dans les fosses infernales, en dépit de mon faible intérêt pour les prétendues terreurs de la damnation. Cette fois je restai bouche bée, littéralement ma bouche était ouverte. Ces hommes ne m’apparaissaient pas comme appartenant à un passé révolu. Ils étaient mes contemporains. Parce qu’ils étaient nus, ils n’étaient pas réductibles à leur époque signifée par des coutumes vestimentaires dépassées. Au contraire, leur chevelure, leur visage même, consonaient étrangement avec le style de mon époque. Ces gens étaient moi et des personnes que je connaissais. […] Je n’ai pas bénéficié alors d’une expérience religieuse. Rien de mystique, aucun phénomène inexplicable, pas de transe, de vision, de voix ou d ’éclair. Mais j’eus la perception aiguë que la religion n’était pas prisonnière du passé, qu’elle était une réalité du temps présent. Je me souvins aussi de tous les méfaits que j’avais pu commettre, certains simplement embarrassants et d’autres épouvantables. Je n’eus alors aucun doute de faire partie des damnés1.

Quelques mois plus tard, Peter Hitchens retrouve la foi de son enfance et rejoint l’Église anglicane. Faisant le récit de sa conversion, il affirme que la terreur provoquée par le Jugement dernier a joué un rôle essentiel, ajoutant avec humour [...] 

 

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1 Peter HitchensThe Rage Against God, Continuum, 2010, p. 75 (ma traduction).

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