L'argent

N° 126 Juillet - Aout 1996 - Page n° 13

Etienne PERROT Entre Dieu et Mammon, l'argent dans les Évangiles.

Le Christ et l'Argent

Nous devons apprendre à user de l'argent comme d'un signe du Royaume de Dieu. L'argent dans les évangiles est utilisé tantôt pour désigner une logique suicidaire d'autosuffisance, tantôt comme métaphore de l'Eucharistie elle-même, qui représente Celui qui, invisible, n'en est pas moins présent. L'argent est enfin utilisé par le Christ pour faire comprendre à ses auditeurs qu'il serait illusoire de prétendre s'acquitter spirituellement de sa dette.

La première page, 13, est jointe.

DANS les évangiles, le Christ parle beaucoup d'argent. L'argent, moyen humain, nous révèle-t-il quelque trait du visage de Dieu ? Redoutable question ! Le mot apparaît plus de vingt fois dans les évangiles, et la chose plus de cinquante. Les propos du Christ sur l'argent ne passent pas inaperçus; car ils sont violents. Comme s'il fallait étendre en tout lieu la purification du Temple, chasser les marchands, et, selon le mot de l'évangéliste Jean, disperser la monnaie des changeurs (Jean 2,15 ; Matthieu 21,12 ; Marc 11,15 ; Luc 19,45). Mais en même temps, c'est là un paradoxe, la pratique habituelle de Jésus fut d'une civilité exemplaire. Il ne condamne pas l'impôt payé à l'occupant romain (Matthieu 22,21; Luc 20,25 ; Marc 12,17), et même il paie la redevance légale (Matthieu 17,27). Par ailleurs il mange chez les publicains (Luc 19,5) et se fait des amis chez des hommes riches, notamment Simon le pharisien (Matthieu 26,6 ; Marc 14,3), Joseph d'Arimathie (Matthieu 27,57 ; Marc 15,43 ; Luc 23,50; Jean 19,38).

La contradiction apparente entre la dureté des propos et la douceur des pratiques de Jésus mérite examen. D'emblée trois niveaux évangéliques se font jour : celui des condamnations, celui des pratiques, et, enfin, celui des paraboles où l'argent symbolise à sa manière le Royaume de Dieu. La tentation serait de séparer ces trois niveaux, car ils ont chacun leur cohérence, mais semblent bien difficiles à concilier entre eux. Une telle p.13)

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Etienne PERROT

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