Le paradoxal oubli du Purgatoire

Mme Irène FERNANDEZ
La Sainteté aujourd'hui - n°163 Septembre - Décembre 2002 - Page n° 63

Le vrai sens de la doctrine du Purgatoire, qui est celui de la croissance de l'amour, a été souvent occulté par une imagerie inadéquate. Mais si celle-ci fait oublier la doctrine en question, comme cela est très fréquent aujourd'hui, la vie chrétienne se trouve privée d'une de ses dimensions fondamentales, aussi bien eschatologique qu'immédiate. Car du fait même qu'il est appelé à la sainteté, le croyant ne peut faire l'économie d'une confrontation avec la fulgurante sainteté de Dieu.

L’appel universel à la sainteté solennellement proclamé par Vatican II serait-il par hasard une déclaration de sainteté universelle ? On ne peut guère assister à des obsèques sans se le demander, et sans regretter la timidité de la pratique actuelle des funérailles, à croire que l’Église a repris à son compte le vieil adage, de mortuis nihil nisi bonum... qui a justifié tant d’hypocrisies : à peine mort, tout de suite là-haut ? (On pardonnera cette temporalisation et cette localisation grossières). Certes on comprend le souci de consoler une famille ou des amis en deuil, mais c’est au prix trop souvent d’un manque de respect des morts, traités au fond comme des irresponsables, et d’une « trivialisation des croyances les plus centrales de la foi chrétienne », puisque cela revient à ne pas prendre la vie éternelle au sérieux. Au point que la distinction opérée par l’Église entre la Toussaint, fête de la foule innombrable des saints, et le jour des Morts, consacré à la prière pour les défunts en devenir de sainteté, si on peut dire, s’annule et même s’inverse, la fête de tous les saints devenant la fête de tous les morts, tous saints... On assiste ainsi à un oubli, une occultation du Purgatoire, croyance qui paraît oiseuse, et datée, à tous les sens du terme : historiquement située, de sa « naissance » 3 au XIIIe siècle à sa mort apparemment, à la fin du XXe, et franchement dépassée. [...]

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