Les affirmations du Nouveau Testament

Quels textes permettent d'affirmer la préexistence du Christ ? Essentiellement de grands hymnes liturgiques, qui remontent aux plus anciennes confessions de foi et attes­tent ainsi une conviction originaire de la première commu­nauté.

La première page, 21, est jointe.

1. Les exégètes ne sont pas les seuls à s'efforcer d'interpréter les affirmations du Nouveau Testament sur la préexistence du Christ. On comprend bien pourquoi les spécialistes de théologie systématique s'y essaient aussi. Mais on a parfois l'impression que ces tentatives butent sur le terme technique de « préexistence », qu'on retrouve partout aujour­d'hui. Dans ces conditions, on fait trop souvent abstraction du contexte de ces affirmations, pourtant très différentes de forme et de contenu, pour pouvoir leur faire dire la même chose à toutes.

Ainsi, Walter Kasper estime que « le thème de la préexistence et de l'envoi du Christ doit signifier que l'origine de sa personne et de son destin n'est pas liée à un événement inhérent au monde, mais... que c'est au contraire Dieu lui-même qui a agi d'une manière que l'on ne peut déduire de rien d'inhérent au monde ». Les affirmations du Nouveau Testament sur la préexistence seraient « une manière nouvelle et appro­fondie d'exprimer le caractère eschatologique de la personne et de l'œuvre de Jésus de Nazareth ». Celui qui a en mémoire les formulations de R. Bultmann remarque aisément que ces thèses reprennent mot pour mot l'interprétation donnée par celui-ci des affirmations sur la préexis­tence (1).

 

(1) Sur la préexistence du Christ, cf., parmi les ouvrages accessibles en français, O. Cull­mann, Christologie du Nouveau Testament (Delachaux et Niestlé, Paris, 1958) ; E. Schwei­zer, La foi en Jésus-Christ (Paris, Seuil, 1975), p. 87-115 ; P. Benoît, « Préexistence et in­carnation », dans Revue Biblique 77 (1970), p. 5-29. La citation de W. Kasper est tirée de Jésus le Christ (Paris, Cerf, 1976), p. 205 de l'édition originale.

(p.21) 

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