Que signifie : « aimer l’Église » ?

Père Étienne MICHELIN
Croire l'Eglise - n°212 Novembre - Décembre 2010 - Page n° 37

Comment peut-on aimer l’Église au regard de tous ses défauts et ses manques ?  En réfléchissant à la manière dont le Christ l’aime et en prenant conscience que son rôle consiste avant tout à demander à Celui qui en est la tête la grâce d’être menée, dans toutes ses tribulations, vers l’Amour pleinement réalisé dans son union avec le Christ.

 

Il m’est demandé de réfléchir à l’expression « aimer l’Église ». En dégager la signification semble aujourd’hui très important, tant il est délicat d’affirmer « j’aime l’Église » et difficile de justifier cette affirmation. Les raisons de la difficulté sont légion, d’autant que leur résonnance médiatique, souvent déformante, rend compliqué un échange serein. Il est bien vrai que les siècles de l’histoire de l’Église sont tellement remplis de défaillances humaines, que nous pouvons comprendre l’effroyable vision de Dante, voyant la prostituée babylonienne assise dans le char de l’Église, et que nous trouvons concevables les paroles terribles de l’évêque de Paris, Guillaume d’Auvergne (XIIIe siècle), qui disait que tout homme, à la vue de la dépravation de l’Église, devait se sentir glacé d’horreur. « Ce n’est plus une épouse, mais un monstre effrayant, difforme et sauvage 1. »

Voilà que l’Église est devenue aujourd’hui pour beaucoup l’obstacle majeur de la foi. Analysant les raisons d’une critique par ailleurs fondée, Joseph Ratzinger note que ces idées ne proviennent pas uniquement de la raison, mais d’une amertume du coeur qui peut-être a été déçu dans son attente et qui maintenant ne ressent plus dans son amour meurtri et blessé que la ruine de son espérance. Deux pages plus loin, il constate aussi qu’il y a toujours de l’orgueil caché là où la critique de l’Église revêt cette dureté amère […].

 

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1. J. Ratzinger, Foi chrétienne hier et aujourd’hui, Mame, 1969, p. 244. Cet article, rédigé alors que je relisais ce livre-clé, lui fera souvent des emprunts


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