Éditorial

Père Jean-Robert ARMOGATHE
Jeûne et Eucharistie - n°233 Mai - Juin 2014 - Page n° 5

«Pour traiter à ce coup ici du jeûne et de ce qu’il est requis de faire pour bien jeûner, il faut savoir avant toute chose que de soi le jeûne n’est pas une vertu, car les bons et les mauvais, les Chrétiens et les païens l’observent 1. »

Il est important de garder présent cet enseignement de François de Sales pour bien comprendre la valeur chrétienne de cette pratique ancienne, généralisée et polysémique, généralement liée aux cultes de renouvellement : le jeûne a fait l’objet chez les historiens des religions de plusieurs interprétations, qui peuvent être ramenées à trois groupes :

a – le retour d’une nouvelle vitalité dans des périodes d’infertilité, une sorte de transfert d’énergie au profit des puissances qui fertilisent la nature2 ;
b – une méthode pour entrer dans un état permettant d’avoir des visions3 ;
c – une préparation spirituelle pour le partage d’un repas.


On notera que le jeûne fait souvent partie d’un comportement global d’affliction (abstinence sexuelle, mortifications, silence...). Le succès des  formules « jeûne et randonnée », les nombreuses offres de jeûnes diététiques, les pratiques de jeûnes thérapeutiques (comme la méthode Büchinger) montrent bien que le jeûne est en vogue, de manière ambiguë4. [...]

 

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1. François de Sales, Sermon pour le Mercredi des Cendres (9 février 1622), Œuvres complètes, éd. d’Annecy, tome X, Sermon LX, p. 197.
2. C’est la thèse du bibliste américain T. H. Gaster (1906-1992), Thespis : Ritual, Myth, and Drama in the Ancient Near East, New York, 1950.
3. Selon l’anthropologue britannique Edward Tylor, violemment antichrétien, dans Religion in Primitive Culture, le second volume de Primitive Culture, Londres, 1871.
4. http://www.lemonde.fr/planete/article/2013/08/15/le-jeune-en-vogue-mais controverse-est-il-si-bon-pour-la-sante_3443212_3244.html [L'article n'est malheureusement plus accessible en ligne].


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