L'encyclique cachée

Pierre BLET
Les religions et le Salut - n°124 Mars - Avril 1996 - Page n° 85

Pie XII a-t-il caché – ou fait cacher – une encyclique de Pie XI sur le racisme, élaborée peu avant sa mort ? L'affaire de « l'encyclique cachée » – pièce à porter au procès contre le silence du pape pendant la guerre – ne résiste pas à l'analyse serrée qui allie la rigueur de l'enquêteur au discernement de l'homme d'Église.

Le 22 juin 1938 le pape Pie XI chargea le jésuite américain LaFarge de passage à Rome, de préparer une encyclique sur le racisme. LaFarge avait étudié la question posée par la population noire aux États-Unis et sa dernière publication avait frappé le pape Ratti qui, contrairement à ses habitudes, confia directement le travail à un jésuite déterminé. Ordinairement le pape chargeait le général des jésuites, le père Ledochowski, de lui trouver l'homme compétent. Dans la circonstance le père Ledochowski fut prévenu dans un second temps, et autorisa le père LaFarge à passer l'été en France pour se consacrer à la tâche que le pape lui avait confiée, avec l'aide de deux confrères, le jésuite allemand  Gundlach, et le français Desbuquois. À la fin de l'été, LaFarge revint à Rome et remit au père Général le résultat de leur travail. Avant de le transmettre au Vatican, ce dernier l'envoya pour révision et éventuellement pour une mise au point, au père Rosa, de la Civittà Cattolica. Il semble que le travail de révision se prolongea, car le père Ledochowski ne fit parvenir le texte au Vatican que vers la fin de janvier 1939. [...]

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