Les sectes juives au seuil du Nouveau Testament

Frédéric MANNS
L'Eglise, une secte? - n°94 Mars - Avril 1991 - Page n° 14

Parler de sectes juives à l'époque du Nouveau Testament paraît exagéré pour certains. Il serait plus exact de parler de courants de pensée à l'intérieur du judaïsme, car une secte est l'ensemble de ceux qui suivent une opinion accusée d'hérésie ou d'erreur, d'après la définition du petit Littré. Elle suppose l'existence d'un judaïsme normatif, qui ne prendra forme qu'à la fin du premier siècle après J.-C., lors du concile de Jabné. Nul n'ignore cependant que le judaïsme pluraliste était contrôlé d'une certaine façon par le Sanhédrin, bien que, pour un observateur étranger, il y eût peu de différences apparentes entre un Pharisien, un Sadducéen, et un Zélote dans la vie quotidienne. Au sein même du Sanhédrin, coexistaient des courants théologiques différents. Il n'est pas hors de propos de rappeler que l'historien Flavius Josèphe emploie le terme philosophique de airesis lorsqu'il caractérise les courants de pensée du judaïsme. Quant à Paul, il a recours au terme de meros pour décrire les Pharisiens et les Sadducéens (Actes 23,6-9). Il semble reconnaître la réalité d'une division dans les faits.

Autre constatation préliminaire : la majorité des historiens qui traitent du judaïsme pluraliste du premier siècle avant J.-C., basent leurs affirmations sur les textes de Flavius, le livre de Daniel, des Maccabées, les écrits de Qumran et les traditions rabbiniques. Peu nombreux sont ceux qui font la critique de ces sources partielles et partiales. Encore moins nombreux sont ceux qui tiennent compte de la littérature apocryphe de l'Ancien Testament, en particulier des livres d'Hénoch, des Jubilés et des Testaments des Patriarches, lorsqu'il s'agit de présenter une synthèse. [...]

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