Les chemins de l’apologétique selon C. S. Lewis

Mme Irène FERNANDEZ
L'image aujourd'hui - n°168 Juillet - Aout 2003 - Page n° 91

C. S. Lewis est un des plus grands apologistes contemporains. Il témoigne de la foi par une double démarche : une introduction argumentée à l'essence du christianisme et une mise en œuvre de cette essence sous la forme du conte et de la féerie. Cette démarche est profondément originale, non par le contenu de ce qu'elle vise, mais par cette présentation du théologique sous les espèces du mythe.

Les apologistes, il faut bien le dire, ne courent pas les rues à notre époque. On n’y a guère de goût pour l’apologétique, soit que l’on récuse la théologie naturelle ou qu’on n’en voie pas l’intérêt, soit que l’on hésite à affirmer purement et simplement la vérité du christianisme. Cette affirmation suppose en effet qu’on le distingue de toute autre doctrine – non, toutes les vaches ne sont pas noires – et qu’on le défende contre ceux qui le détestent ou l’ignorent. La démarche comporte donc une certaine pugnacité, qui n’a pas très bonne presse en un temps d’irénisme à tout crin. Comme dans l’ancienne prière à la Vierge, les combattants y demandent « la force contre tes ennemis », contre les Gentils, ou comme Athanase champion de la foi de Nicée, contra mundum. De plus, on y recourt nécessairement à l’argumentation, c’est-à-dire à la raison et non aux sentiments ou aux émotions, qui paraissent à beaucoup plus « religieux » que la logique, et plus propres à amener les hommes à Dieu.

Il existe pourtant un homme, l’Anglais ou plutôt l’Irlandais C. S. Lewis, qui entreprit, dès qu’il fut chrétien lui- même, de « défendre et d’expliquer » publiquement la foi chrétienne dans une série d’ouvrages qui sont devenus des best-sellers, comme on dit. Il n’a consacré qu’une petite partie de son oeuvre considérable à l’apologétique proprement dite, mais il est de fait un des grands apologistes de ce temps. [...] 

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