La tradition

N° 253 Septembre - Octobre 2017 - Page n° 102

Marie-Jeanne COUTAGNE À la vérité de toute mon âme..... La conversion de Ali Mulla-Zadé devenu Monseigneur Paul Ali Mulla Zadé

Itinéraire spirituel de Mehémet Ali Mulla-Zadé (1882-1959), jeune musulman issu d’une famille turque de Crète, venu faire ses études en France, d’abord à Aix-en-Provence où il suivit les cours de Maurice Blondel; baptisé sous le nom de Paul, ordonné prêtre en 1911, nommé professeur à l'Institut Pontifical d'Études Orientales (Rome) en 1924, il devint prélat d’honneur et fut cité par Pie XI dans son encyclique Rerum orientalium du 8 septembre 1928.

 

Il faut aller à la vérité avec toute son âme » (traduction très libre mais couramment citée de Platon République VII, 518 c).

Pour tout dire, en un mot, les chrétiens sont dans le monde ce que l’âme est dans le corps : l’âme est répandue dans toutes les parties du corps ; les chrétiens sont dans toutes les parties de la Terre ; l’âme habite le corps sans être du corps, les chrétiens sont dans le monde sans être du monde. L’âme, invisible par nature, est placée dans un corps visible qui est sa demeure. À Diognète, § 6

Repères chronologiques

1882 : naissance de Mehemet Ali Mulla-Zadé à Candie (Crète)

1895 : arrivée en France 

1900 : baccalauréat ; début des études de lettres, philosophie et de droit 

1905-1906 : séjour en Crète auprès de ses parents

1906 : début de sa formation sacerdotale au séminaire d’Issy-les- Moulineaux

1911 : ordonné prêtre à Aix-en-Provence 

1913 : naturalisé français

1924 : professeur à l’Institut Pontifical d’Études Orientales (Rome)

1928 : Prélat d’honneur 

1959 : mort à Rome

Introduction

En 1902, Ali Mulla-Zadé, jeune étudiant en droit à Aix-en-Provence — il a vingt ans — découvre à la fois la profondeur de la réflexion intellectuelle et celle de l’exigence morale. Il affiche un déisme théorique et un indifférentisme pratique, et cherche en vain dans sa tradition familiale musulmane la possibilité d’échapper "à l’écoulement du temps et à la dispersion des choses1".  Il a soif "d’unité, d’équilibre, d’ordre et de paix" (CMV, p. 43). Toutefois il ne renonce pas à défendre un nationalisme fervent et ombrageux, et en ces temps où sa Crète natale se trouve prise en tenaille par les grandes puissances entre la Grèce [...] 

 

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1 Voir Charles Mollette, “La Vérité où je la trouve”. Mulla-Zadé. Une conscience d’homme dans la lumière de Maurice Blondel, Paris, Tequi, 1988 : ce livre, le meilleur pour suivre pas à pas le cheminement de Mulla-Zadé, entrecroise les documents originaux, mémoires et correspondances de Mulla-Zadé et les commentaires nécessaires. Lorsque nous le citerons en évoquant des documents écrits par Mulla-Zadé, nous signalerons ainsi : CMV. Nous tenons à remercier vivement les Archives diocésaines d’Aix en Provence qui nous ont communiqué de nombreux documents complémentaires. 

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