Décalogue VIII - Tu ne porteras pas de faux témoignage

N° 143 Mai - Juin 1999 - Page n° 19

Marie-Thérèse BESSIRARD Le reniement de saint Pierre

Le reniement de Pierre doit être lu dans le contexte de la Passion du Christ, s'il faut bien voir dans le « faux témoignage » le péché qui, par la grâce du pardon, conduit le pécheur repentant à remplir sa mission de témoin jusqu'au martyre.


Un homme au regard hésitant, brouillé par l’inquiétude, la main sur le coeur pour protester de sa bonne foi ; et l’autre tendue comme pour supplier la femme qui l’observe à la lueur de sa bougie : c’est l’image du « Reniement de saint Pierre1 », telle que La Tour l’a peinte à la droite du grand tableau représentant la scène de nuit qui se déroule dans la cour du palais du Grand-Prêtre. Un nocturne dans le style du Caravage, dit-on, où les jeux de lumière accusent les contrastes qui intériorisent l’expression du visage, technique particulièrement adaptée au sujet : volontairement décentrée, la confrontation entre Pierre et la jeune servante revêt un caractère dramatique, cependant que sur un mode réaliste, voire trivial, ceux qui sont venus là, aux nouvelles, jouent aux dés. 

Toute l’attitude de l’apôtre traduit le malaise, comme s’il était déjà rongé par le remords qui inspire la méditation des « Larmes de saint Pierre », toile peinte également par La Tour dans la même veine que « La Madeleine pénitente ». Pierre et Madeleine les deux modèles de la pénitence, selon le Père Surin, « ne cessèrent de pleurer leur péché pendant toute leur vie2 », thème largement repris à l’époque de la Contre-Réforme par Malherbe et tant d’autres, et dont on entend les échos jusque dans les grandes Passions de Bach.[...]
 

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1. Mathieu 26, 69-75 ; Marc 14, 66-72 ; Luc 22, 56-62 ; Jean 18, 25-27.

2. P. Jean-Joseph Surin, Correspondance, Éd de Certeau, Bibliothèque européenne, DDB 1966. p. 1530.

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