Les chrétiens et le politique

N° 6 Juillet - Aout 1976 - Page n° 52

Val J. PETER L'avenir catholique de l'Amérique

Aux Etats-Unis, les catholiques .restèrent longtemps des marginaux, qui voulaient conserver leur identité tout en assimilant les valeurs fondamentales de l'Amérique. Après deux cents ans, il semble pourtant que l'avenir de l'Amérique passe par le catholicisme.

 

L'Amérique a beaucoup à attendre du catholicisme. L'Amérique, avec ses contradictions, c'est d'abord une expérience originale de l'espace et du temps. Le catholicisme américain, parce qu'amé­ricain, a été marqué par cette expérience. Mais parce que catholique, il peut en corriger les limites.

La primauté de l'espace

Un essai décisif de Sidney Mead a développé en 1954 la thèse suivante : « Dans la formation de l'esprit américain, l'espace a nettement pris le pas sur le temps pour donner un sens au choses de la vie)1. Les Américains sont pourtant venus de pays où c'était précisément le contraire qui était vrai. Les Européens étaient confinés dans des limites spatiales familières que fixaient la langue, l'état, la religion, la tradition et la coutume. Ils ont pour la plupart façonné leurs idéaux à l'intérieur des frontières de pays où leurs ancêtres restaient enterrés, comme pour rappeler aux générations présentes et futures le sens de leur existence. Chaque nouvelle génération naissait dans le même espace bien circonscrit. S'il y avait des idéaux de liberté à atteindre ou de grâce à recevoir, ce qui était nouveau était le moment, et non le lieu.Le Nouveau Monde est né dans un espace apparemment illimité, tandis que les liens temporels avec les générations précédentes étaient brisés. [...]

 

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1. Sidney MEAD, « The American People : Their Space, Time and Religion », dans The Journal of Religion, 34 (1954), 244.

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