Le canon des Écritures – Vers la fin d’une fausse question ?

M. Régis BURNET
Le canon des Ecritures - n°221 Mai - Juin 2012 - Page n° 5

Depuis la fin du XIXe siècle, une vision très restrictive du canon a triomphé, qui en ferait une sorte de « brevet de vérité ». Une fois pourvus de ce sauf-conduit, les textes se transformeraient en réservoirs à « vérités de foi ». Cette compréhension a multiplié les malentendus qui ont allumé une sorte de «querelle canonique », dont nous entrevoyons peut-être la fin.

 

 En 1945, on découvrit dans les sables du désert d’Égypte un texte copte (que l’on connaissait par des fragments grecs depuis 1897), dans lequel on reconnut de troublantes parentés avec certaines déclarations de Jésus conservées dans les évangiles canoniques : l’Évangile de Thomas. Quasi immédiatement des voix s’élevèrent pour qu’on inclue ce texte, que personne n’avait lu pendant quinze siècles et dont les tendances gnostiques sont évidentes, dans les textes canoniques1. Et régulièrement, des publications le nomment le « 5e évangile2 » ou le « quatrième évangile synoptique3 ». Toutes irréalistes qu’elles soient, ces revendications et ces dénominations révèlent une compréhension biaisée de la notion de « canon ». Elles le considèrent en effet comme un « label », un indice de la qualité des textes, une sorte d’AOC. De même qu’une administration contrôle des fromages ou des vins, l’Église serait en charge de donner un « visa de canonicité » à ses textes, pour en garantir l’autorité. Une fois pourvus de ce sauf-conduit, les textes deviendraient propres à la consommation chrétienne et se transformeraient en réservoirs à « vérités de foi ». Cette compréhension, récente dans l’histoire ecclésiastique, a conduit à poser de fausses questions qui ont allumé une sorte de « querelle canonique », dont nous entrevoyons peut-être la fin.[...]

 

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1. D. W. KIM, « The Wind-Blowing Desert : Thomasine Scholarship », Journal of Coptic Studies 8, 2006, p. 87-101.

2. S. J. PATTERSON, J. ROBINSON, H.-G. BETHGE, The Fifth Gospel : The Gospel of Thomas Comes of Age, Harrisburg (PA), Trinity, 1998.

3. S. DAVIES, « The Fourth Synoptic Gospel », Biblical Archæologist 46, 1983, p. 6-9.12-14.


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