Le développement, c’est le vol ?

Nicolas BAVEREZ
Décalogue VII: Tu ne voleras pas - n°137 Mai - Juin 1998 - Page n° 47

Le développement parce qu'il relève de l'ordre des moyens et non des fins, n'est par nature ni juste, ni injuste : il crée les conditions préalables, mais ne suffit pas à provoquer la rupture du cercle de la misère, de la dépendance et de l'oppression. Seules la volonté des hommes et la qualité des institutions qu'ils se donnent peuvent décider d'en faire un instrument d'aliénation ou de libération, de le mettre au service d'une minorité ou du bien commun.

Le scandale de l’univers n’est pas la souffrance, c’est la liberté. Dieu a fait libre sa création, voilà le scandale des scandales, car tous les autres scandales découlent de lui. Bernanos, Les Prédestinés

Le problème du développement au XXe siècle

Les démocraties de marché sont nées à partir du XVIIIe siècle de la rencontre miraculeuse des Lumières et de la révolution industrielle. Le mouvement d’affirmation des libertés et de progrès du niveau de vie ne fut cependant ni continu, ni également réparti. La minorité des nations libres et riches a survécu aux grandes crises du capitalisme – seconde industrialisation des années 1880, déflation des années 1930, stagflation des années 1970 – comme aux trois conflits majeurs du XXe siècle engagés au nom des nationalismes et des idéologies – surmontant les deux guerres mondiales puis la guerre froide. Mais leurs fragiles victoires ne furent acquises qu’au prix de terribles misères sociales, de la montée parfois victorieuse des passions collectives, de ruptures brutales qui menacèrent – voire emportèrent – la prospérité et la liberté. Chacun des tournants économiques, stratégiques et militaires du siècle modifia par ailleurs la hiérarchie des nations et des continents : les États-Unis affermirent leur leadership mondial, commercial et technologique, financier et politique ; l’Europe se suicida au moyen de deux guerres mondiales avant de tenter de retrouver, avec son unité, une marge d’action sur son destin ; l’Amérique latine connut une brutale éclipse à partir des années 1930 avant de renaître dans les années 1980, qui voient également la spectaculaire montée en puissance de l’Asie ; l’Afrique, du partage colonial à l’échec des indépendances nationales, sembla longtemps une terre perdue pour la démocratie et le développement. [...]

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