Les Églises orientales catholiques : pont ou mur ?

Emmanuel LANNE
Les Eglises orientales - n°104 Novembre - Décembre 1992 - Page n° 75

Pour les catholiques, les églises orientales catholiques sont un pont entre l'église catholique et l'église orthodoxe. Pour les orthodoxes, elles sont un symbole vivant du prosélytisme catholique et constituent le principal obstacle à la réconciliation. Dans le nouveau contexte œcuménique, comment sortir de l'impasse ?

Les églises orientales catholiques sont enracinées dans le terreau chrétien oriental. Leur tradition ecclésiale, spirituelle, liturgique, canonique est, du moins dans son origine, la même que celle des Églises orthodoxes dont pour la plupart elles sont issues. Aux yeux d'un catholique elles constituent donc tout naturellement un pont entre l'Église catholique dans son ensemble et l'Église orthodoxe. Elles sont cette partie de l'Orient chrétien qui est en pleine communion avec le siège de Rome. Les Églises orthodoxes, en revanche, si elles sont avec nous en «communion presque complète» (Paul VI) par tout ce qu'elles tiennent en commun avec nous, ne sont cependant pas jusqu'à présent en communion complète. Pour restaurer cette pleine communion, les Églises orientales catholiques paraissent donc des médiateurs naturels, et elles-mêmes considèrent que telle est leur vocation propre : anticiper et faciliter la pleine communion entre catholiques et orthodoxes. Si, en revanche, on pose aux orthodoxes la question : Que représentent pour vous les Églises orientales catholiques — auxquelles ils donnent le nom d'« Églises uniates » —, la plupart répondront : Elles sont un obstacle à la réconciliation entre catholiques et orthodoxes, voire elles sont l'obstacle majeur. Les mieux disposés reconnaîtront au nom de la liberté de conscience le droit à l'existence de ces Églises orientales catholiques (contre les suppressions forcées dont elles ont été l'objet de la part des régimes communistes). [...]

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