La religion populaire en Extrême-Orient

Guy DE REYNIÈS
Les religions orientales - n°78 Juillet - Aout 1988 - Page n° 95

Le missionnaire ne peut être que déconcerté par l'accueil du bouddhisme populaire, où l'annonce de la foi chrétienne semble se dissoudre dans une bienveillante inertie, voire de sympathiques et gênantes méprises. Les conversions restent isolées face à un polythéisme pratique où Bouddha est un dieu suprême.Mais «Dieu aime les païens ».

Le premier souvenir qui me revienne en mémoire, concernant mon contact personnel avec d'autres religions de cet Extrême- Orient où je me trouve depuis de nombreuses années, ce sont certaines veillées dans les villages que je visitais en Birmanie au cours de mes tournées missionnaires. Ceci remonte à vingt-cinq ans en arrière.

Les catéchistes qui m'accompagnaient, ainsi que les chrétiens qui venaient éventuellement grossir notre petite équipe apostolique, logeaient avec moi dans la même maison, chaque fois que c'était possible. Il faut dire que les maisons de campagne de la Birmanie méridionale étaient habituellement bâties sur pilotis, ne comportaient qu'un étage, et même pour ainsi dire qu'une salle commune, plus ou moins compartimentée. Ce qui fait que les hôtes qui nous accueillaient et nous-mêmes, nous restions ensemble toute la soirée et même jusque tard dans la nuit, chacun se retirant ensuite dans son coin pour dormir. Portes et fenêtres restaient toujours ouvertes, ce qui était une invitation pour quiconque le désirait d'entrer et de s'installer, sans aucune formalité, au milieu de nous. Les conversations allaient bon train et semblaient même quelquefois devoir s'éterniser. Les gens qui venaient ainsi « causer » avec nous étaient pour la plupart des païens, des bouddhistes. En Birmanie, la grosse majorité de la population appartient au bouddhisme du « petit véhicule », le plus rigoureux au point de vue doctrinal. Mais pour le menu peuple, le Bouddha équivaut à un dieu, non exclusif d'autres divinités. [...]

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