A propos de droits

Jean MARENSIN
La Révolution - n°83 Mai - Aout 1989 - Page n° 153

Séparer les droits individuels des droits sociaux interdit aussi bien de les penser que de les respecter. Il vaut mieux montrer leur interdépendance, ainsi que la nécessité d'un arbitrage là où ils sont en conflit. L'église a défendu au long de son histoire, et encore maintenant, l'élargissement du sujet du droit (à l'esclave, à la femme, aujourd'hui à l'enfant à naître...). Les droits de l'homme ne sont qu'une partie des droits de Dieu, car les égards dus à l'homme sont d'abord ceux qui reviennent à un enfant de Dieu.

Droits Individuels et droits sociaux

Trop longtemps, le débat sur les droits de l'homme s'est fixé sur la distinction classique entre droits individuels (liberté, sûreté, propriété) et droits sociaux (travail, santé, éducation), dans laquelle se sont complu tant les marxistes, contempteurs des libertés « formelles » au nom des droits « réels », que les traditionnalistes, pourfendeurs de l'individualisme de 89 au bénéfice des libertés dites « organiques ». Il est sans doute inutile de souligner,
après l'article décisif de Marcel Gauchet à ce sujet, combien il est nécessaire de réviser ce schéma trop simple. On sait aujourd'hui que les régimes totalitaires, de droite ou de gauche, qui ont prétendu développer les droits sociaux au détriment des libertés « bourgeoises » n'ont en fin de compte pas davantage respecté ceux-là que celles-ci : là où les libertés politiques sont abolies, qu'importe en effet aux tyrans le bonheur des peuples ! Au contraire, les démocraties occidentales qui ont le mieux préservé les libertés formelles sont aussi celles qui ont poussé le plus loin les bienfaits du Welfare state.

D'ailleurs, cette dynamique propre aux sociétés libérales était présente dès l'origine : Marcel Gauchet rappelle opportunément que, si la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen du 26 août 1789 ne fait pas mention des droits sociaux, c'est parce qu'elle est restée en chantier : prise par un ordre du jour chargé, l'Assemblée constituante, qui avait l'intention de faire figurer les droits sociaux dans la déclaration, n'eut pas le temps d'y venir. [...]

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