Le fondamentalisme aux États-Unis : un anti-modernisme moderne

William L. PORTIER
Au-delà du fondamentalisme - n°158 Novembre - Décembre 2001 - Page n° 29

Cerné en son origine historique, que fut le fondamentalisme américain ? Comment, tout au long du XXe siècle, a-t-il marqué, et comment marque-t-il encore l'Amérique ? C'est en saisissant son rapport ambigu au statut de la liberté religieuse qu'il est possible de comprendre pourquoi il demeure une force toujours présente aux Etats-Unis.

 

Au commencement

Le terme « fondamentaliste » est apparu en 1920. C’est Curtis Lee Laws, dans un hebdomadaire baptiste, le Watchman-Examiner, qui désigna ainsi « ceux qui adhèrent encore étroitement aux grands fondamentaux, et sont prêts à engager une royale bataille pour la foi ». Ces « grands fondamentaux » avaient de fait été définis dans Les Fondamentaux, une série de douze volumes bon marché publiés entre 1910 et 1915. En 1910, l’Assemblée générale des Presbytériens avait adopté une déclaration proclamant cinq points doctrinaux essentiels : 1. l’inerrance de l’Écriture ; 2. la conception virginale du Christ ; 3. le sacrifice sanglant du Christ et sa valeur substitutive ; 4. sa résurrection corporelle et 5. l’authenticité des miracles décrits dans les Évangiles. Une fois ce cinquième point remplacé par la seconde venue du Christ pour un règne de mille ans (millénarisme), et bien que ces cinq points ne se présentent pas comme un symbole de foi exhaustif de l’orthodoxie chrétienne, ils sont souvent cités comme « les cinq points du fondamentalisme ». En réponse au développement croissant des approches naturaliste et historiciste de la Bible dans les confessions protestantes, les « cinq points » soulignent que le christianisme, religion révélée, a un fondement surnaturel. Quatre des cinq points concernent le Christ dans sa réalité physique. Son corps et son sang prennent un aspect qui est proprement « factuel », en un sens tout droit hérité de la science du XVIIIe siècle ou de Bacon. [...]

 

 

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