Tradition : l’authentique et l’inauthentique

Avery DULLES
Au-delà du fondamentalisme - n°158 Novembre - Décembre 2001 - Page n° 69

Par quels critères déterminer ce qui relève de la Tradition ou des traditions ? De Trente à Vatican II, de Bellarmin, Blondel ou Congar à Paul VI, une ligne de réponse ferme se dégage : une doctrine qui relève de la Tradition s'origine dans les écritures, renforce la foi et la ferveur des fidèles, se reconnaît à ce qu'elle est reçue comme partie du dépôt de la foi, et, si besoin est, se voit confirmée par le magistère.

 

 

Le terme de tradition est complexe ; il est susceptible de nombreuses significations. Dans le présent essai, je me limiterai à ce que les théologiens catholiques ont appelé la divine tradition apostolique – c’est-à-dire les croyances et les pratiques obligatoires pour la foi chrétienne puisqu’elles sont contenues dans le dépôt de la foi. Les critères pour établir l’authenticité de telles traditions varient quelque peu selon la manière dont la tradition est comprise. Le traitement de la tradition au Concile de Trente et à Vatican II illustre cette variabilité. 

* * *
Dans son Décret sur la réception des Saintes Écritures et des traditions, le Concile de Trente insiste, en opposition aux protestants de l’époque, sur le fait que la tradition n’est pas contenue dans la seule Écriture mais aussi dans des « traditions non écrites ». Les traditions données aux apôtres par le Christ et le Saint-Esprit, et transmises dans l’Église continûment depuis les temps apostoliques, étaient comprises comme appartenant au dépôt de la foi et comme s’attachant à l’Église de manière permanente. Le Concile n’entra pas dans la question des critères, mais dans son décret sur l’interprétation de l’Écriture, il affirma l’autorité de « l’accord unanime des Pères », ainsi que l’enseignement passé et présent du magistère. [...]

 

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