La folie de la Croix et le salut des nations

Frère Antonio SICARI
Les religions et le Salut - n°124 Mars - Avril 1996 - Page n° 51

La prédication chrétienne est exprimée de façon provocante par Paul, lorsqu'il décrit la foi au Crucifié comme une «folie pour les païens ». Cette phrase s'adresse aux chrétiens de Corinthe, ville décisive pour l'avenir de l'évangélisation en milieu hellénistique : dans cette « métropole du monde grec », il importait de réagir vigoureusement contre les tentations de réduire la foi chrétienne à une gnose.

Quand on ne parlait pas encore de « christianisme », mais que l'on commençait seulement à utiliser le nom de « chrétiens » (Actes 11-26), trois fois seulement dans le Nouveau Testament), l'apôtre Paul décrivait ainsi la nouvelle foi : « alors que les Juifs demandent des signes et que les grecs sont en quête de sagesse, nous proclamons, nous, un Christ crucifié, scandale pour les juifs et folie pour les païens ». (1 Corinthiens 1, 22-23). La polémique (qu'il faut relire en entier dans les premiers chapitres de l'Épître aux Corinthiens) ne saurait être plus affirmée : elle se développe non seulement en des termes qui s'affrontent, mais aussi du point de vue de Celui (Dieu) qui l'a affirmée et qui a eu le courage de démasquer la logique humaine, en contestant la signification même des expressions que les hommes avaient convenu d'employer.

Pour comprendre la rudesse de Paul — qui semble se livrer de façon délibérée à une sévère attaque contre les possibilités de la raison humaine — il nous faut d'abord nous placer de son point de vue. 1) La discorde au sein de la communauté de Corinthe C'est ce point de vue de l'apôtre qui a fait naître une communauté chrétienne, communauté particulièrement importante pour l'avenir de l'évangélisation. [...]

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