Un sacrement de l'initiation chrétienne

Père Jean-Robert ARMOGATHE
L'Esprit Saint - n°135 Janvier - Avril 1998 - Page n° 133

Il est regrettable que, trop souvent, la confirmation apparaisse comme un sacrement facultatif ou un engagement militant réservé à une élite. Il faut rappeler au contraire que ce sacrement est une étape de l'initiation chrétienne et que l'ordre traditionnel baptême, confirmation, Eucharistie est théologiquement le seul recevable.

 

Un sacrement en souffrance

La pastorale du sacrement de confirmation traverse une période d'adaptation difficile : d'une part, dans beaucoup de diocèses européens, l'âge moyen des candidats à la confirmation s'élève, d'autre part, et par conséquence, la croissance de la demande de sacrement par de jeunes adultes entraîne une reformulation de sa présentation. Le cardinal Coffy écrivait à ce sujet en 1973 :

« On parle beaucoup de la confirmation aujourd'hui, soit pour tenter d'en renouveler le sens, soit pour en discuter la célébration, soit pour déclarer que ce sacrement n'a plus de signification et qu'il faut l'abandonner ou ne plus le célébrer que pour des adultes, qui sont capables d'en comprendre le sens et qui le demande2. » 

Vingt-cinq ans plus tard, ces propos gardent toute leur [...]

 

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1. G.-H. Baudry, «La réforme de la confirmation de Vatican II à Paul VI », Mélanges de sciences religieuses, Lille, 1988, p. 83-101.

2. Robert Coffy, L'Église célèbre la confirmation aujourd'hui, conférence prononcée le 22 novembre 1973 à Versailles, diffusée sous forme ronéotée par l'Assoc. pour le Développement de l'Enseignement religieux dans les Yvelines, Versailles, 32 p.


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