Témoignage et crédibilité

Hans Urs VON BALTHASAR
La foi - n°76 Mars - Avril 1988 - Page n° 46

Même en termes purement humains, « seul l'amour est digne de foi. Or le Christ a témoigné que « Dieu est amour ». Les croyants sont appelés en témoigner à leur tour. A deux conditions : la foi au Dieu trinitaire et, à défaut du martyre, une vie conforme à l'évangile.

L'amour, modèle absolu du témoignage

La question fondamentale qui nous occupe ici s'énonce ainsi : la foi chrétienne repose sur un témoignage — celui d'un chrétien, de l'Église, des apôtres et des Évangiles, et finalement celui du Christ — ; mais comment un témoignage peut-il être avéré, de telle manière qu'il nous conduise d'une pure vraisemblance jusqu'à une certitude, même si la foi la plus parfaite doit être distinguée de ce que nous décrivons comme un savoir ? Pour élucider cette question, il est raisonnable de partir du type de témoignage qu'est et que peut produire la croyance des hommes entre eux. Cette nouvelle question s'énonce ainsi : un homme qui témoigne (bezeugt) de quelque chose devant moi peut-il me convaincre (überzeugen) par là de la vérité objective de ce que lui-même tient pour vrai ? Le mot « convaincre » est ici pris dans son ancienne signification juridique : être confondu par des pièces à conviction. Ou bien puis-je au mieux, face à son témoignage, me contenter d'être assuré qu'il est lui-même convaincu subjectivement de la vérité de ce pour quoi il fournit un témoignage ? Ainsi, par exemple, le membre d'une secte, qui veut me convaincre de la vérité de sa secte, ou, pour prendre le cas extrême, le soldat qui est convaincu de la juste cause de son pays, peuvent donner leur vie pour elles. C'est là le témoignage du sang, le « martyre » ; mais pour quelles idéologies, et parmi les doctrines les plus troubles, les hommes n'ont-ils pas sacrifié leur vie ? [...]

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