Le mystère d'Israël

N° 211 Septembre - Octobre 2010 - Page n° 101

M. Michel COSTANTINI Petit abécédaire de la sainte Face

Le prétexte du présent abécédaire est la tenue, en 2009 à l’INHA (Paris), les 30 novembre et 1er décembre, du colloque « Sainte Face, visages du Christ, visages de Dieu dans l’art contemporain XIXe-XXe siècles », où l’art contemporain tenait une belle place, de Rouault à Arnulf Rainer, de Manessier à Sarkis, jusqu’à l’étonnant The Sudarium of St Veronica de Leif Elggren (2007).

La première page, 101, est jointe.

L’exposition (ou monstrance) du Suaire de Turin a fait ressurgir à la mémoire visuelle l’extraordinaire visage visible à la surface du tissu. La représentation fi gurée du Christ, de son visage, a une longue et persistante histoire : voile de Véronique, « mandylion », différents linceuls et tissus. De la piété des fidèles, l’intérêt pour cette image s’est déplacé vers les historiens de l’art et les sémioticiens. L’art du portrait, et la spécificité occidentale (et chrétienne) de cet art, sont directement tributaires de la tradition iconographique de la Sainte Face.

Livres, articles, colloques et rencontres se sont succédé à travers le monde ces dernières années, et cette image connaît une diffusion bien plus large que le cercle des croyants. Sémioticien averti, et historien de l’art, Michel Costanti ni (un des fondateurs de Communio francophone) a accepté de présenter le dossier, qui ferait un épais volume, sous la forme plus légère d’un inventaire succinct des « entrées » : cette première partie, « en attendant Véronique », porte exclusivement sur les (p.101) icônes « non faites avec les mains » de la tradition byzantine.

I. En attendant Véronique

A

acheiropoiète

Le doigt* de Dieu existe (en daktulôi theou, écrit Luc), alors pourquoi écarter sa main, pourquoi refuser d’en admettre la possibilité, et pas seulement au football ? Donc, ne pas traduire le mot par « non fait de main d’homme », mais tout simplement par « que n’a pas créé la main » ou, comme André Grabar, « non faite avec les mains ». Si Dieu lui-même eût dessiné sa Face, elle eût été cheiropoiète.

anecdote

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