L'Esprit Saint

N° 135 Janvier - Avril 1998 - Page n° 141

Mgr. Peter HENRICI Un sacrement de la maturité

Dans l'église latine, la confirmation est donnée bien après le baptême, et tend à devenir de plus en plus souvent le sacrement de la majorité chrétienne. Elle pourrait devenir le moment de la ratification explicite, par le baptisé, du baptême de sa petite enfance; sa préparation offrirait ainsi aux adolescents une occasion de redécouvrir les fondements de leur propre foi.

 

Dans son encyclique consacrée à la préparation de l'an 2000, le Saint-Père souligne que ce Jubilé ne se limite pas à une commémoration (celle de la naissance de Jésus-Christ), mais vise en même temps, et peut-être plus encore, à l'actualisation du salut offert dans le Christ : conformément à l'articulation de la foi chrétienne en parole et sacrement, il semble important d'unir aussi, pour cet anniversaire spécial, la structure de la mémoire avec celle de la célébration, en ne se limitant pas à rappeler l'événement d'une façon seulement conceptuelle, mais en rendant présent son caractère salvateur par l'actualisation sacramentelle (Tertio Millenio Adveniente, n° 31). C'est pourquoi on propose, pour chacune de ces trois années de préparation, un double thème : chaque année est consacrée à l'une des Personnes divines, et en même temps sert à redécouvrir l'un des sacrements. Durant l'année du Christ, on devait mettre l'accent sur le baptême (est-ce bien certain que nos paroisses en aient tiré profit ?), durant l'année du Saint Esprit sur la confirmation, et pendant l'année du Père sur le sacrement de Pénitence, pour se concentrer enfin, durant l'année jubilaire elle-même, sur l'Eucharistie, le sacrement de l'unité. Ce qui montre qu'il ne s'agit pas simplement ici d'un décalque de formules ternaires, mais d'une entrée catéchétique et catéchuménale dans le mystère central de l'Incarnation, c'est l'ordre inhabituel des trois Personnes divines : Fils, Esprit, Père. On pourrait tout à fait supposer que l'ordre des sacrements [...]

 

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