La différence sexuelle

N° 187 Septembre - Décembre 2006 - Page n° 163

Cardinal GEORGES COTTIER Bilan théologique de Jean-Paul II

Signets

Un premier bilan de l'apport doctrinal du pontificat de Jean-Paul II, par un observateur bien placé.

 Les deux premières pages, 163 et 164, sont jointes.

IL est certainement trop tôt pour dresser un bilan de l’apport doctrinal du pontificat de Jean-Paul II. Le grand nombre des documents, d’abord, exige pour être assimilé un certain temps. L’absence de recul, ensuite, ne permet pas de dégager pleinement les lignes de force ni d’évaluer l’importance relative des textes pour la vie de l’Église. L’accueil immédiat, soit dans une adhésion spontanée soit dans une attitude « critique » confinant au rejet, n’est pas un critère approprié, car ce qui importe avant tout est l’influence durable et en profondeur.

De plus, la doctrine de l’Église n’est pas à chercher uniquement dans les seuls documents dits doctrinaux, parce que l’enseignement du Magistère s’inscrit toujours dans une finalité pastorale. Il serait en conséquence nécessaire d’étudier l’ensemble d’une production exceptionnellement abondante, et également certains actes particulièrement significatifs et porteurs par eux-mêmes de la pensée de l’Église : qu’on pense à certaines rencontres œcuméniques, à la visite à la grande synagogue de Rome, à la prière au Mur des Lamentations à Jérusalem, aux Journées d’Assise, et à tant d’autres gestes et initiatives, qui ont constitué par eux-mêmes de véritables messages.

Enfin, on ne saurait négliger certains documents émanant de Congrégations et de Conseils Pontificaux, qui ont reçu l’approbation explicite du Pape.

Il ressort de ce qui précède que je ne peux présenter ici que des réflexions, auxquelles le manque de perspectives donne inévitablement (p.163) un caractère hypothétique, appelant des compléments et sans doute des rectifications et des rééquilibrages.

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Si nous cherchons à dégager quelque chose qui serait comme l’ébauche d’un plan et d’un dessein nous devrons, me semble-t-il, nous référer à deux données majeures.

  La première est la volonté déclarée de Jean-Paul II, qui était déjà celle de ses prédécesseurs immédiats, de mettre en oeuvre les décisions de Vatican II. On ne saurait donc minimiser l’importance de la publication des deux Codes de droit canon ni de celle, en octobre 1992, du Catéchisme de l’Église catholique, qui constitue un grand texte de référence. S’adressant à l’Église universelle et ayant pour but d’inspirer et de guider la composition de catéchismes adaptés aux divers milieux, prenant en compte l’âge et la culture, il représente un remarquable instrument didactique, conjuguant le recours aux sources scripturaires, à la tradition liturgique et au patrimoine théologique et spirituel de l’Église. C’est là une somme qui demande à être méditée et priée ; elle est apte à féconder le grand effort pédagogique aujourd’hui requis [[Le récent Compendium y aidera. Il est plus directement orienté vers la mémorisation, qui constitue une des réponses à apporter au phénomène massif et subit de l’ignorance religieuse des jeunes générations, dont une des causes, sans doute, est à chercher dans la méconnaissance du rôle de la mémoire.]].

La série des Exhortations apostoliques publiées à la suite des Synodes des évêques se rattache à l’intention de la mise en œuvre des directives du Concile Vatican II.

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La seconde donnée est l’encyclique programmatique Redemptor hominis du 4 mars 1979. Dès le début le pape a en vue le Grand Jubilé, qui donc dans son intention fournit comme l’axe de son pontificat : « Nous sommes [nous aussi], d’une certaine façon, dans le temps d’un nouvel Avent, dans un temps d’attente ». Dans la conscience de cet Avent, mûrira le thème, énoncé quelques années plus tard, de la nouvelle évangélisation.

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Cardinal Georges COTTIER, OP

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