De la collégialité à la synodalité

Abbé Florent URFELS
L'Eglise synodale - n°281 Mai - Aout 2022 - Page n° 17

Cet article fait le point sur le renouvellement de la collégialité épiscopale opéré par le concile Vatican II, et plus largement d’une synodalité incluant de manière différenciée les prêtres et les laïcs. Les différentes traductions canoniques de cette prise de conscience sont rapidement abordées, jusqu’aux déterminations récentes du Magistère du Pape François.

Lorsqu’on s’intéresse à l’exercice du pouvoir dans l’Église (surtout latine), on présente généralement une périodisation en trois moments. Le premier, correspondant peu ou prou au premier millénaire de l’ère chrétienne, donne la priorité à la communion d’Églises locales dirigées par les évêques, sous la vigilance doctrinale du Pontife Romain. Le deuxième, à partir de la réforme grégorienne (XIe s.), est caractérisé par la montée en puissance du centralisme romain jusqu’à une conception pyramidale de l’autorité, culminant à Vatican I (1870) avec la définition de la primauté du Pape. Le troisième moment, ouvert symboliquement par Vatican II (1962-1965), cherche à retrouver une forme plus collégiale de l’autorité sans renoncer aux acquis dogmatiques de Vatican I.

Vatican II et la collégialité épiscopale

Nous venons de parler de « collégialité », dérivant du latin « collegium » (étymologiquement : le fait d’être liés ensemble) que saint Cyprien de Carthage est le premier à employer pour désigner la communion des évêques entre eux 1. C’est de fait bien ce terme, et non celui de « synodalité », qui est le premier concept théologique à considérer. Les pères de Vatican II s’en sont emparés pour opérer une sorte de ré-équilibrage des pouvoirs mais en restant à l’intérieur de la sphère épiscopale. Le texte fondamental est ici la constitution dogmatique sur l’Église Lumen gentium.

De même que saint Pierre et les autres Apôtres constituent, de par l’institution du Seigneur, un seul collège apostolique (unum Collegium apostolicum), semblablement le Pontife romain successeur de Pierre et les évêques successeurs des Apôtres forment entre eux un tout (LG 22).

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 1 Voir CYPRIEN DE CARTHAGE, aux Éphésiens 68, 3 : « S’il se trouve un corps abondant d’évêques, rassemblé par les liens de l’accord mutuel et les chaînes de l’unité, c’est pour que, si l’un des membres de notre collège entreprend de créer une dissidence et de déchirer et dévaster le troupeau du Christ, les autres viennent à son secours », tr. Michel Poirier in Cyprien de Carthage, Correspondance, Paris, J.-P. Migne, 2015, p. 338.


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