Elizabeth Jennings - Expériences mystiques et écriture poétique

M. Jean DUCHESNE
L'Eglise synodale - n°281 Mai - Aout 2022 - Page n° 165

Vieille fille d’Oxford mais non universitaire, Elizabeth Jennings a popularisé dans des poèmes simples et accessibles une sensibilité que la foi aiguise au lieu de la régenter ou d’en dépendre.

On ignore généralement que la poésie est restée plus populaire dans les pays anglophones que dans la culture d’expression française. Le Royaume-Uni a encore un poète lauréat et ce titre est toujours décerné en Amérique au niveau fédéral et dans plusieurs États. La poésie apparaît dans la culture en librairie, à la radio, et les revues même non littéraires remplissent volontiers de vers inédits les bas de pages inoccupés à la fin des articles. On peut, dans un domaine voisin, relever un contraste significatif entre les personnalités de ces deux héros de romans policiers que sont Jules Maigret, du quai des Orfèvres, et Adam Dalgliesh, de Scotland Yard. Le contrepoint intime des enquêtes du commissaire de Georges Simenon, c’est le petit vin blanc des bistrots et le lapin à la moutarde de son épouse. L’inspecteur en chef de P.D. James, héritière d’Agatha Christie, est un veuf inconsolable, poète publié, aux prises avec son éditeur et avec les aigreurs de certains critiques. Il se trouve que nombre de poètes britanniques lus, connus, relus, récités, commentés et recommandés du XXe siècle sont catholiques (ou anglicans High Church, c’est-à-dire spirituellement on ne peut guère plus proches) : citons (entre autres et par ordre alphabétique) Hilaire Belloc, John Bradburne, G.K. Chesterton, George McKay Brown, Michael Edwards, T. S. Eliot, Geoffrey Hill, David Jones, Siegfried Sassoon, Edith Sitwell 1. Parmi eux, Elizabeth Jennings (1926-2001) a une place à part pour plusieurs raisons – d’abord biographiques : contrairement à la plupart des autres « papistes », elle ne s’est pas convertie, mais est née et a été éduquée comme ça et n’a jamais vacillé dans sa foi. Sa vie a été remarquablement modeste et sans éclat, quoique non sans épreuves : elle est restée célibataire sans regrets après quelques romances à peine ébauchées, et elle a été hospitalisée pour dépression. Une vieille fille de province Elle a passé presque toute sa vie à Oxford – mais pas comme enseignante à l’université. Elle n’a eu que peu d’emplois, et temporaires, et elle a réussi à vivre de ses droits d’auteur – tant bien que mal et parfois de façon précaire, secourue par des amis socialement mieux établis, tels John Betjeman (poète lauréat), Philip Larkin (qui refusa cet honneur), le célèbre acteur [...]

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 1 Voir le Dictionnaire des auteurs catholiques des îles britanniques, sous la direction de Gérard HOCMARD, Cerf, Paris, 2021. Une biographie complète d’Elizabeth Jennings,


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