Le Genre : une théorie au banc d’essai

Hanna-Barbara GERL-FALKOVITZ
La différence sexuelle - n°187 Septembre - Décembre 2006 - Page n° 35

La théorie du « genre » est prise dans une contradiction entre le féminisme qui fixe la femme dans une nature incommunicable, et la théorie homosexuelle, qui insiste sur la possibilité de modifier à volonté son identité sexuelle. Mais l'une et l'autre négligent le poids de notre chair et l'horizon de la vie.

Il est assez aisé de faire apparaître quelques-unes des impasses auxquelles aboutit la théorie du genre (« gender »), au premier rang desquelles une compréhension erronée du corps vivant (Leib). On peut même se réjouir de ce que, ces derniers temps, la critique de la problématique du « genre » ne vienne plus seulement « du dehors », mais qu’une critique exigeante surgisse aussi de l’intérieur même du féminisme, signalant ces impasses et ouvrant la possibilité d’aller plus loin dans la réflexion. En général, cette critique s’inscrit dans le cadre d’entreprises philosophiques telles que la phénoménologie et l’herméneutique et en tire profit pour mettre au jour les présupposés cachés, inconscients ou simplement implicites du concept de « genre ». Ainsi, après être resté quelque peu au point mort, le débat sur le caractère naturel ou culturel du genre peut reprendre et, surtout, explorer de nouvelles pistes de réflexion. La « gender theory », née il y a environ vingt-cinq ans dans le monde anglo-saxon, met en avant une différence entre le sexe biologique (sex) et l’identité sexuelle (gender), d’ordre culturel, social, historique, en lui donnant le sens d’un véritable dualisme, qui peut être reformulé ainsi : déterminisme de la nature ou volontarisme d’un choix personnel ou étranger ? Avons-nous un sexe, ou nous identifions-nous au sexe de notre choix ? [...]

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