Les deux symboles de la foi catholique

Jean BERNARDI
La vie de foi - n°121 Septembre - Octobre 1995 - Page n° 87

L'Église catholique use couramment de deux symboles de foi : celui de Nicée-Constantinople, qui date du IVè siècle et joua un grand rôle dans les débats sur la divinité du Christ, et celui des Apôtres, texte occidental du haut Moyen Âge, beaucoup moins précis. Si l'on met entre parenthèses l'addition du Filioque par les Latins, le symbole de Nicée-Constantinople paraît le mieux à même d'exprimer aujourd'hui la foi de l'Église universelle.

Pendant plusieurs siècles, l'Église catholique occidentale a vécu sans aucun problème interne en usant de deux symboles de foi différents. Au cours de la liturgie du dimanche et des grandes fêtes, le chant collectif du Symbole de Nicée inculquait en chacun la dimension trinitaire qui est à la base même de la foi des chrétiens et qui conditionne leur piété. Un texte plus court et plus simple, plus christologique que trinitaire, qu'on appelait le Symbole des apôtres, était réservé à la piété privée ainsi qu'à l'administration du baptême, que l'on concevait comme une cérémonie plus familiale que communautaire. Les réformes liturgiques intervenues ces dernières années, ainsi que les innovations pratiquées dans un nombre croissant de lieux de culte, ont quelque peu brouillé le paysage. Ici, on a supprimé depuis des années toute expression du Credo au cours de la messe dominicale ; là, on le remplace volontiers par le chant d'un cantique dont le libellé approximatif montre bien que ses auteurs ne le destinaient nullement à l'enseignement de la foi ; plus souvent, on remplace le grand Credo de Nicée par le Symbole dit « des apôtres », que l'on continue par habitude à appeler ainsi, alors qu'on sait fort bien depuis longtemps que ce texte ne remonte nullement à l'âge apostolique. Il convient de s'interroger sur le sens et la portée éventuelle d'une dérive qui pourrait n'être pas sans danger. [...]

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