Ça ne pardonne pas

Roland HUREAUX
La rémission des péchés - n°81 Janvier - Février 1989 - Page n° 58

Cet essai d'humeur montre comment l'environnement technique distend la réception contemporaine de la loi morale. A trop penser l'exigence morale sur le modèle de la rigueur technique, c'est la possibilité même de la miséricorde qui se trouve exclue.

« Ça ne pardonne pas... » Dès son plus jeune âge l'enfant apprend que « ça ne pardonne pas »... de mettre ses doigts dans la prise électrique ou de toucher le radiateur en marche. D'une façon générale, cette sentence se trouve inscrite au coeur d'une civilisation technique qui déchaîne des forces gigantesques mais n'en conserve la maîtrise qu'au prix de la plus grande rigueur.

Rigueur de la technique

Il y a d'abord les exigences de la sécurité : on ne plaisante pas avec les règles de sécurité d'une centrale nucléaire, d'un avion, d'un train. Il y a ensuite ce qu'on appelle le « contrôle de qualité ». Dans un environnement industriel avancé, la moindre malfaçon entraîne le rejet « impitoyable » du produit défectueux et éventuellement la sanction du responsable de l'erreur. Alors que la civilisation chrétienne niait l'impeccabilité, le marché, lui, n'accepte que des produits « impeccables » !

Hédoniste dans ses fruits, la civilisation technique repose en amont, on ne saurait le perdre de vue, sur une discipline de fer. Dès que la technique est en jeu, la moindre erreur, le plus souvent, « ne pardonne pas »...

L'apprentissage de cette rude discipline est, pour les pays en voie de développement, le seul moyen de rattraper leur retard. Arrachés au monde archaïque de l'à-peu-près, ils apprennent le respect rigoureux d'un règlement : par exemple le mode d'emploi d'une machine. Non point que le goût de la perfection n'ait pas existé auparavant, mais il ne concernait qu'une élite de gens de métier, d'artistes... peut-être de saints, et se traduisait rarement dans l'observation d'un règlement écrit. [...]

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