l'homme , cet éternel nouveau-né

Madame Isabelle RAK
Naître - n°284 Novembre - Décembre 2022 - Page n° 13

Tout au long de sa vie, l’être humain conserve des traits anatomiques et comportementaux juvéniles : absence de pilosité, capacité d’apprentissage permanente, etc. Cette fragilité originelle, celle d’une enfance perpétuelle, l’a rendu adaptable, imaginatif, innovant, lui permettant de dépasser les conditionnements imposés par la nature pour finalement la dominer. Mais il doit se garder de transformer cette liberté en pure maîtrise technologique, au détriment du lien avec son environnement et ses semblables. Ce n’est que par sa dépendance, à l’image de celle du nouveau-né ou d’Adam au jardin d’Eden, que l’homme peut développer pleinement son humanité.

Un des sentiments les plus forts que l’on éprouve à la vue d’un nouveau-né, c’est une forme d’inquiétude devant son état d’extrême faiblesse et de totale dépendance. Quel contraste avec la vue du poulain qui se met debout presque immédiatement, ou d’une couvée de canetons qui se jette immédiatement à l’eau ! Certes, beaucoup de très jeunes animaux viennent au monde, comme le petit d’Homme, nus, démunis et incomplètement formés (lapins, kangourous), mais cet état dure peu de temps, moins d’un an en général. Or, nous savons que le bébé qui vient de naître restera dépendant et vulnérable au moins dix fois plus longtemps. D’autre part, parents et amis du nourrisson ne peuvent s’empêcher de penser à son avenir, et la parole de l’entourage du futur Jean-Baptiste leur vient immédiatement à l’esprit : « Que sera donc cet enfant ? » (Luc 1, 66). Il est comme une page blanche, son avenir n’est pas, contrairement à celui de l’animal, déterminé par les lois de son instinct. Même au sein de la société où naquit Jean-Baptiste, bien plus marquée que la nôtre par les conditionnements familiaux et sociaux, la question s’était posée... Or cette fragilité et cette indétermination qui caractérisent le nouveau-né ne disparaissent pas entièrement avec sa croissance. Les performances physiques de l’Homme restent médiocres en regard de celles des animaux, même les plus proches comme les grands singes. Son absence de pelage, de moyens de défense – ou d’attaque – tels des griffes ou des crocs, sa force musculaire modeste sont de piètres atouts pour assurer sa survie au sein d’une nature hostile. Bref, l’adulte conserve à bien des égards des caractères juvéniles, ceux-là même qui nous émeuvent peu après sa naissance. Les naturalistes ont donné à cette sorte de jeunesse persistante le nom de néoténie (du grec neo, nouveau, et teinein, étendre). Comment un être si démuni, même lorsqu’il atteint son plein degré de développement, a-t-il pu surmonter les lois darwiniennes de sélection naturelle et se rendre maître du monde, au point de mettre en péril son équilibre ? Ces considérations, qui peuvent paraître d’une affligeante banalité, ont été prises fort au sérieux depuis l’Antiquité. Les Grecs s’étaient....

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